品魁轩藏品六十四:明代斯里兰卡金绿猫眼石

品魁轩 2018-11-07 12:06:07

本品魁轩藏品为明代斯里兰卡金绿猫眼石。黄绿色(55克拉,直径18mm),蜜黄色(40克拉,直径16mm),海蓝色(50克拉,直径17mm),蓝色(50克拉,直径17mm)。

猫眼石(Cat'seye),即“具有猫眼效应的金绿宝石”、“猫儿眼”、“猫睛”、“猫精”。猫眼石又称东方猫眼,是珠宝中稀有而名贵的品种,由于猫眼石表现出的光现象与猫的眼睛一样,灵活明亮,能够随着光线的强弱而变化,因此而得名。这种光学效应,称为“猫眼效应”。

变石猫眼:也称亚历山大猫眼石,即有变色又有猫眼现象。是金绿宝石中最稀有珍贵的一种,全球只有斯里兰卡出产,价格相当昂贵,10克拉以内国内商场很难见到。

严格说来,“猫眼”并不是宝石的名称,而是某些宝石上呈现的一种光学现象。即磨成半球形的宝石用强光照射时,

表面会出现一条细窄明亮的反光,叫做“猫眼闪光”或“猫眼活光”,然后根据宝石是什么来命名,如果宝石是石英,则叫“石英猫眼”,如果是金绿宝石,则叫“金绿猫眼”。可能具有猫眼闪光的宝石种类很多,据统计可能多达30种,市场上较常见的除石英猫眼和金绿猫眼外,主要还有“辉石猫眼”、“海蓝宝石猫眼”等。由于金绿猫眼最为著名也最珍贵,习惯上它也简称为“猫眼”,其它猫眼则不可这样称呼。

猫眼石在矿物学中属于金绿宝石(Chrysoberyl),属于金绿宝石族矿物。透明至半透明。玻璃至油脂光泽。折光率1.746-1.755,双折射率0.008-0.010 。二色性明显,色散0.015,非均质体。硬度8.5,密度3.71-3.75 克/立方厘米。贝壳状断口。猫眼石与其它相似宝石猫眼、人造猫眼的区别。

自然界能产生猫眼效应的宝石还有碧玺绿柱石磷灰石石英蓝晶石等,但是都不如金绿猫眼珍贵。

人造猫眼由人工玻璃纤维造成的猫眼石,有褐黄色、蓝色和红色。但是人造猫眼石在弧形顶端同时出现2-3条亮带,天然猫眼石仅出现一条亮带。用放大镜观察可看见人造猫眼石有六边形蜂窝状结构,硬度低,为5左右,密度小,为2.46克/立方厘米,折光率1.44。

猫眼石有各种各样的颜色,如蜜黄、褐黄、酒黄、棕黄、黄绿、黄褐、灰绿色等,其中以蜜黄色最为名贵。透明至半透明。玻璃至油脂光泽。折光率1.746-1.755,双折射率0.008-0.010。二色性明显,色散0.015,非均质体。硬度8.5,密度3.71-3.75 克/立方厘米。贝壳状断口,秘键阵净化。

猫眼石常被人们称为“高贵的宝石”。它和变石一起属于世界五大珍贵高档宝石之一。猫眼石主要产于气成热液型矿床和伟晶岩岩脉中。世界上最著名的猫眼石产地为斯里兰卡西南部的特拉纳布拉和高尔等地,巴西和俄罗斯等国也发现有猫眼石,但是非常稀少。

和其他宝石一样,猫眼石越大越难得,因而重量仍是评价猫眼石的基本要素之一。但影响猫眼石最重要的是颜色、眼线的情况和均匀程度等。

猫眼石的最佳颜色是极强的淡黄绿色、棕黄色和蜜黄色,其次是绿色,再次是略深的棕色。很白的黄色和很白的绿色,价值就更低一些。最差的是杂色和灰色。

最好的猫眼石眼线应该较为狭窄,界线清晰,并显活光,并且要位于宝石的正中央。关于眼线的颜色,有人喜欢银白的额色,而有人则偏爱金黄色,而绿色和蓝白色的线较为受冷落。体色呈不透明的灰色者,常常有蓝色或蓝灰色的眼线。不过,无论什么颜色,重要的是眼线必须与背景形成对照,要显得干净利落。眼要能张很大,越大越好,而合起来时就要锐利。
   
在中国历史上出土最多的猫眼石及其他海外宝石,是在明代早中叶之后的墓葬,清朝的墓葬几乎没有,明之前更少见了。笔者认为明朝永乐至宣德三朝与海外宝石有着极深的因缘,推测永乐皇帝派郑和带领庞大的船队历尽艰险,屡下西洋的目的到底是为了什么?难道是为了搜掠奇珍异宝?搜掠奇珍异宝的目的是什么?极有可能是用这些海外的奇珍异宝笼络朱姓皇族和各路高级将领和大臣,以巩固朱棣及子孙用非常手段得到的皇位。

朱棣为什么派郑和下西洋?对于这个问题历来各家各执其词、莫衷一是。
    流传早而广的说法是:郑和下西洋为了寻找建文帝的踪迹。建文帝,名朱允炆,又称惠帝,明太祖朱元璋的长孙。建文帝登位伊始,曾决心削藩,1399年6月,燕王朱棣以“清君侧”为名,大兴“靖难”之师,公开反叛建文帝。1402年,朱棣率军攻下南京城。南京陷落时,“宫中起火,帝(建文)不知所终”。有的说“建文帝为僧遁去”。《明史·郑和传》则直截了当地说:“成祖疑惠帝亡海外,欲踪迹之。”后来,不少人附和其说,许立群在《中国史话·三宝太监下西洋》一节中写道:“永乐皇帝派郑和航海的目的是寻找建文帝,因为永乐篡了建文帝的帝位后,建文帝失踪了,永乐怕他逃到国外,将来回来复辟,所以派人去找他。”其他如范文澜的《中国通史简编》、吴晗的《明初对外政策与郑和下西洋》等也认为,郑和下西洋除了经济方面因素以外,还带着皇上的秘密使命,这秘密使命就是寻找建文帝的下落。笔者认为,郑和下西洋寻找建文帝之说实属牵强。建文帝其人忠厚赢弱,被朱棣从帝位上赶下台,即使逃到国外还会有什么能耐?这些情况朱棣也应当明白,因此他不会几次三番派人(共七次,历二十八年三朝皇帝)去探寻朱允炆的下落。再说建文帝是否逃出南京城也是一个有争议的问题,有不少迹象表明,建文帝在南京城陷落前已死于大火。建文帝既死,寻找建文帝之说更无法成立。另外还有学者认为,郑和下西洋是为了“耀兵异域”,“教化异族”,使海外诸国“宾服中国”,同时还担负着沟通中国同海外经济贸易的任务,向未知的世界前进,开阔新的航道等。
    也有学者认为:郑和下西洋是政治目的。郑和在海外两次动用武力制服异域王都是在不得已情况下的自卫反击。郑和所奉行的外交方针是以“怀柔”为主的,以友好和平为前提的。说郑和下西洋是经济因素是一叶障目之见,考察明代有关文献,未见过郑和屯兵异域,进行经济上的巧取豪夺。郑和出使带回不少外国商人到中国经商,永乐皇帝下令不要征税,他说:“今夷人慕义远来,乃侵其利,所得几何,而亏辱大体多矣”。

另,著名学者朱晨光认为,郑和出使西洋是为了打开封闭、僵化的外交大门,恢复和发展明朝政府与海外国家的外交关系为首要任务的。
  学者们热衷于郑和下西洋使命的研究,令人遗憾的是,在2005年郑和下西洋600周年的各种讨论会上,仍然没有解决这个问题。

笔者认为,朱棣以“清君侧”之名,兴“靖难”之师,公开反叛建文帝,攻下南京城,登上了皇位。但心里最惧怕明太祖朱元璋的多个儿子(朱棣的兄弟)、众多孙辈(朱棣的众侄子)和其他朱姓皇族的不满,极担心他们联合反叛。最佳的方法就是承诺他们的高贵的地位和赐予他们大量的财富,特别是奇珍异宝,以笼络的手段,达到巩固皇权的目的。永乐洪熙宣德年间,朝廷给予朱姓皇族更多的优厚条件,并赐予大量的奇珍异宝,永宣之后的明皇族墓葬与之前有明显的不同,就是海外宝石类的陪葬品众多。

永乐三年,朱棣登基仅三年,不惜花费巨资命郑和率领庞大的船队远航,访问过30多个在西太平洋和印度洋的国家和地区,一共有七次之多,共延续二十八年(三朝),带回大量的海外奇珍异宝,却没有占领过任何地方,没有带来惠帝朱允炆的任何人证物证,没有开通任何贸易航道,之后(宣德八年)停止航海,闭关锁国,不许片帆下海,销毁所有与郑和及船队航海的档案。这一切难道是正常的举动吗?为什么永乐至宣德三朝基本没有皇族闹意见,反对朱棣及子孙的政权?为什么要销毁所有与郑和及船队航海的档案?这些疑窦,实在值得我们思考。
笔者认为,郑和七下西洋的真正目的,就是为永乐皇帝朱棣、子洪熙皇帝朱高炽及其孙子宣德皇帝朱瞻基搜集大量的海外奇珍异宝,用以收买其他皇族及将领高官,巩固他们非法夺取的皇位。一旦地位巩固及传承有序,即销毁所有档案证据,隐藏真正的意图。但明中叶以后墓葬的大量出土物,无声地说出一些蛛丝马迹。