【中秋节】月球陨石供爱好者鉴赏

陨石收藏俱乐部 2019-07-06 16:49:01

京紫金山天文台收获一月球陨石 有助探月科研

紫金山天文台天体化学和行星科学实验室的研究人员,对在阿曼沙漠中收集到的一块月球陨石(代号SaU 300)进行了全面的“体检”,发现这块陨石完全不含有月球正面的岩石特征,而且贫乏钍等微量元素,证实这是一块来自月球背面的罕见陨石样品。“目前全球一共找到130多块来自月球的陨石,而来自于月球背面的陨石不超过5块。”紫台陨石专家徐伟彪研究员介绍。

找到月球背面陨石难过“中大奖”

美国阿波罗登月计划和前苏联探月计划从月球上采集了380多公斤的岩石样品,让人类第一次触摸到月球的“皮肤”。但由于技术限制,这些样品的采样点主要集中在月球朝向地球一面的赤道附近,也就是月球正面。

月球背面的岩石什么样?有什么特点?一直是人们长期渴望知道的奥秘。徐伟彪说,目前全球一共找到130多块来自月球的陨石,月球陨石在全世界已收集的陨石中占1%不到。据了解,此前“阿波罗11号”的宇航员带回来的月球岩石样品显示,月球岩石具有角砾斜长岩特征的地质构造,是月球特有的,这也是判断是否是月球陨石的途径。而来自于月球背面的陨石不超过5块,还不足月球陨石数量的0.5%,比中大奖还难。

对我国探月工程意义重大

2004年,一支德国的陨石猎人队伍在阿曼的沙漠中发现了一块重152克灰绿色的石头。德国方面随即将部分样品寄往紫金山天文台做精密分析。“因为很珍贵,我们得到的样品也非常小,只有一元钱硬币那么大。经过切片研究,发现这块陨石完全不含有月球正面的岩石特征,且贫乏钍等微量元素,而且和之前发现的月球背面陨石在结构和化学元素构成上相同,由此断定它来自月球背面。

徐伟彪介绍,月球陨石的研究工作对我国的探月工程有重要的指导意义,它可以为探月计划的科学目标和任务目标的实施,月球探测器的着陆点的选择,月球探测器的科学载荷,以及月球表面采样计划提供宝贵的科学依据。徐伟彪透露,不久前美国一位资深陨石收藏家又无偿向紫台提供了两块新近发现的月球陨石,研究人员正加紧开展研究工作。

研究发现“中国第一块月球陨石”实系灶神星陨石

科学研究发现,中国第22次南极科学考察成果中,曾经被全国多家媒体广为报道的“中国第一块月球陨石”,系发现者现场判断失误,其真实身份是灶神星陨石,这一成果收录在中国极地研究中心牵头出版的《南极陨石目录与图集》中。

  据陨石的发现者、中科院地质与地球物理研究所研究员林杨挺介绍,从南极回来之后,当时所做的第一件事就是对这块“疑似月球陨石”进行仪器分析,以验证自己现场仅凭肉眼和经验的判断是否正确。

  由于这块陨石样品仅有0.8克,为了尽最大努力减少切割样品的损耗和避免可能的污染,林杨挺曾专门到沈阳一家工厂,利用切割光学晶体的一种金刚石线锯,花一整天的时间将陨石剖成两半。回来后,将其中半块样品用环氧树脂注胶后,再切割出一薄片,制成可在显微镜下观察的光薄片。

  “记得当时在显微镜下观察该光薄片,感觉不大对劲,没有看到预期的、月壤角砾岩特有的结构。进一步将样品置于电子探针下对其中的各种矿物做化学成分的定量分析,结果证实了自己判断失误。”林杨挺在接受新华社记者采访时说:“否定了中国唯一可能的一块‘疑似月球陨石’,当时确实很沮丧。”

  后来,在多个学术场合,林杨挺公开更正了自己原先的判断,并在向国际陨石学会陨石命名委员会申报该陨石的命名时,将其类型划分为灶神星陨石,编号为GRV 051523。

  据介绍,月球陨石有两大类,即玄武岩和斜长岩,另外还有一些是这两类的混合。如果是玄武岩,仅凭肉眼很难判断是否为月球陨石,因为同类型陨石还可能来自火星或者灶神星。但斜长岩质陨石是月球所特有的。

  林杨挺回忆说,当时,在南极格罗夫山蓝冰上第一眼看见这块陨石就能感觉到它很特殊,基本上有把握认为它可能来自月球、火星或者灶神星。特别是这块陨石与中国在南极发现的2块火星陨石和1块灶神星陨石有较明显的差异,表面可以看到明显的、大面积的斜长石角砾,甚至陨石特有的熔壳都呈透明状(通常陨石的熔壳是黑色的),依稀可见里面的瓷白色斜长石,外观很像斜长岩质月球陨石,所以当时肉眼鉴定为“中国第一块月球陨石”。

  “在条件艰苦、没有任何检测设备的南极,科学家仅凭肉眼能发现陨石就已经很不容易,对于陨石类型出现的判断失误,完全是可以理解的。”国家海洋局极地考察办公室的魏文良在接受记者采访时说:“通过科学鉴定,我们的科学家实事求是地更正了自己的失误,这是一种非常值得肯定的‘科学精神’。”

  中国探月工程首席科学家、中国科学院地球化学研究所欧阳自远院士认为,GRV 051523虽然不是月球陨石,但同样具有很高的科学研究价值,为我们了解灶神星的物质组成、岩浆分异、多阶段撞击和热变质历史提供了新材料。

附图,月球陨石鉴赏:


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