天然钻石的最后盛宴?

中国黄金网 2019-01-10 17:40:06

  钻石矿业巨头戴比尔斯首席执行官菲利普·梅利耶近来热衷于拿开采成本说事儿,反复强调钻石产业在供应方面存在问题,因为已经有20年没有发现大型钻石矿了,短时间内也看不到发现任何新矿的可能性。按照他的逻辑,老矿的成本高,而且供应有限,钻石价格节节上涨应该是水到渠成的事情。

  金融危机后这几年来的市场走向,貌似也证实了梅利耶的看法:2011年,名为“落日”的黄色钻石在日内瓦拍出了1009万美元的天价,这一梨形黄钻重达110.3克拉,在索斯比被一位要求隐匿身份的竞买者以电话竞拍购得。

  2012年,一枚重达76.02克拉的“约瑟夫大公”钻石在日内瓦一次佳士得拍卖会上以2147.4万美元成交,它曾被誉为史上最完美钻石之一。这枚产自印度的钻石的最初所有者是19世纪匈牙利的约瑟夫·奥古斯特大公,它也因此得名。

  2013年,“粉红之星”钻石以8300万美元创下世界宝石拍卖新纪录,这枚59.6克拉的稀世粉钻是戴比尔斯于1999年在非洲开采出来的,新买家在拿到手后将其更名为“粉红之梦”。同一年,Mouawad设计生产了一款“无与伦比”钻石项链,成为世界上最贵的项链之一,价值5500万美元。该项链的中心是一颗重达407.48克拉的钻石吊坠,那是美国宝石学院评定的全球最大内部无瑕疵的钻石之一,采用阶梯型切割。

  钻石拍卖价格表现出火箭般的上升速度,一方面是因为戴比尔斯在钻石从开采到销售的全产业链里的垄断因素,另一方面也是由于精品并不经常出现在市场上。因此在“粉红之梦”后,钻石市场相对沉寂了大约两年的时间。

  不过近期市场上可能会出现一条体型巨大的“鲸鱼”。因为有矿业公司声称在博茨瓦纳发现了一颗重达1111克拉的宝石级钻石,这是一个多世纪以来发现的最大钻石。由于这颗巨钻比近期售出的任何一个大钻石都要大至少一倍,因此价值很难确定,有人估价在5000万美元到8000万美元之间。

  到目前为止,在人们的钻石发现史上,只有传奇的“库里南之星”比它大。1905年,南非钻矿发现了无色透明、无任何瑕疵、质地极佳的重达3106克拉的钻石原石,以当时矿长的名字命名为“库利南”。新开通的跨大西洋电缆将消息迅速传遍全球,当时宝石界行家就估计原矿的价值高达75亿美元。由于当时南非属英殖民地,1908年2月10日,这颗巨钻被劈成几大块后加工,加工出来的成品钻总量为 1063.65 克拉,全部归英王室所有。最大的一颗钻石取名为“库利南 1 号”,也被称做“非洲之星”,这颗重 530.02 克拉的钻石被镶嵌在英国国王权杖上,其他非洲之星的“同胞们”,也分别镶嵌在英国女王的王冠上。

  这颗新钻石的发现,将著名的“艾克沙尔”钻石挤到了排行榜的第三位。“艾克沙尔”被发现于 1893 年南非的钻矿中,原石重达 995.2 克拉,无色透明,光亮且带有微蓝光泽,质地极佳,因此得到“高贵无比”的称号。直到 1905 年“库利南”被发现之前,它始终位列世界第一。紧随“艾克沙尔”之后的是重 969 克拉的“塞拉利昂之星”,这颗钻石以其发现地的名字命名。塞拉利昂的钻石产量在全世界排名第七,但其质量却在业内享有盛名。

  这一连串的名字,在钻石界都熠熠生辉。不过,或许过不了多久,这个钻石排行榜的榜单就要被彻底改写,因为随着技术的发展,大的人工钻石可能连“库里南之星”都能压上一头。而让这些大颗珍宝现世的人们,也逐渐从矿工变成了新出现的“钻石农民”,他们在高强度的等离子体流场中,将连续的碳原子置放在天然钻石的薄片上,钻石便可以“生长”出来。如果条件适宜的话,新技术可以“种植”出质量足以和顶级的天然宝石匹敌的钻石。

  以往人工钻石很多都被用于工业领域,但目前珠宝首饰领域也越来越多地被人工钻石侵占。因为新技术能大量生产 IIa 级别的钻石,天然钻石中这种级别的纯净白色的钻石只占不到 2% 的比例,所以,每每出现新钻石,都会受到珠宝商的追捧。

  实验室的专家可以分辨出“种植”出来的钻石是人造的,仅仅从数量就可以看出来。因为 IIa 级别的纯净白钻是一种在天然状态中非常少见的钻石,只要看到大量的这种钻石出现,就几乎可以肯定那是人造的。但是,如果只单看一颗钻石,就很难分辨,可能连珠宝店的专家都看不出来人造钻石与天然钻石的差别。

  因此“种植钻石”可能会化整为零地悄悄进入市场,来结束天然钻石的垄断地位。戴比尔斯也承认,人造钻石可能会悄然进入供应环节,具体方法就是通过家庭作坊主把人造钻石混杂在天然钻石里或者由毫无商业道德的珠宝商经手。然而,很难确定具体的风险环节。

  戴比尔斯曾预测人造钻石生产规模会比较小,每年总量不到 50 万克拉,不到加工钻石年开采量 1.28 亿克拉的 0.5%。但随着新技术的广泛引入,戴比尔斯可能会发现他错的越来越离谱。全球第二大钻石的发现,或许会成为钻石矿产商最后一场盛宴的标志,以后的钻石排行榜将充斥着风险和鱼龙混杂。


了解更多黄金资讯请访问中国黄金报官网www.gold.org.cn

感谢关注 中国黄金网chinagoldnews 敬请分享

中国黄金网客服010-84871308